Make your own free website on Tripod.com

"Старые пилья с новыми зубьями"


Нижеследующие четыре басни из цикла "Старые пилья с новыми зубьями" американского писателя Амброза Бирса (1842-1914?) были переведены для сборника, вышедшего в 1995 г. в Москве. Предполагалось, что они помогут России догнать Америку в части трезвой оценки демократических идеалов. Почему они не попали в книгу -- остается загадкой (хотя и не сложной).

Всякий крупный писатель, по-видимому, в той или иной мере пророк; нам остается найти в его творчестве золотые крупицы пророческаго дара -- и сделать выводы. Что 100 лет назад казалось злой карикатурой, болезненным плодом изощреннаго остроумия, сегодня звучит настолько обыденно и естественно, что современный читатель только пожмет плечами: тоже мне, новость...

Лев и Мышь

Lion and Mouse

Раз в суде судили Вора. Прокурор читал обвинительный акт и наделал шуму. Судья проснулся и хотел было присудить Вора к пожизненному заключению. Вор сказал:

-- Если ты меня пустишь, то и я тебе добро сделаю.

Судье было приятно, что Вор предлагает ему взятку, хотя бы только на словах, и он приказал отпустить Вора на свободу.

Потом Судья сам стал воровать, и попался. Тогда Вор, который тем временем сделался судьей, тоже отпустил его на свободу.

Мужик и Огурцы

Milkmaid and Bucket

Сидел раз Сенатор в Сенате и думал: "Вот, дай только получу вознаграждение за поддержку субсидий кошковладельцам, куплю на эти деньги динамиту и тотчас открою банк. Тогда хватит денег чтоб собрать нужных людей и заняться операциями на большой дороге. Операции дадут прибыль, можно будет баллотироваться в Президенты. Выберут меня Президентом, а там..." -- и Сенатор так задумался, что пропустил голосование о субсидиях кошковладельцам, и закон провели без него. Остался Сенатор ни с чем, как честный человек, и чистая совесть мучила его.

Стрекоза и Муравей

Ants and Grasshopper

После сессии Парламента Депутат считал свои доходы. В дверь постучал Честный Труженик и спросил есть. Депутат спросил его:

-- Почему ты не сделал себе запасов?

-- Я не успел, -- ответил Труженик, -- я работал в две смены.

-- Поделом тебе голодать, -- сказал Депутат, -- раз ты даром проводил время.

Белка и Волк

Ass and Grasshoppers

Депутат услышал, как Рабочие поют, и спросил:

-- Отчего вы, Рабочие, так веселы?

-- Оттого, что мы честные, -- ответили Рабочие.

Депутат тоже решил стать честным и скоро издох от голода.